电子书退烧:苹果冲击是表象 内容建设决定生死

  电子书市场增长

  汉王科技2011年一季度财报日前发布,数据显示汉王科技亏损严重。此前,汉王科技已经对一季度业绩做了预告,该预告一出,犹如一枚重型炸弹,在国内电子书市场引发轩然大波,市场一片唱空电子书的声音。多数观点认为,电子书属于过渡产品”,“触摸屏”技术的大行其道使得电子书市场将进一步回归“小众市场”;甚至有观点认为,电子书将死!

  汉王科技董事长刘迎建指出,汉王科技一季度之所以出现大幅亏损,主要原因是电子书市场竞争加剧,并受到平板电脑等相关产品的冲击。对于上述悲观论调,刘迎建表示,汉王正在改变自己的盈利模式,新盈利模式围绕汉王书城展开。“汉王科技转型阵痛期很快会过去。”

  礼品市场大受冲击

  2009年、2010年国内电子书市场出现井喷行情,汉王科技借势做大,成为国内电子书领域的领头羊,市场占有率一度超过80%。汉王电子书的火热,也引发了大量企业杀入电子书市场。在各大电脑卖场,到处可见电子书的销售柜台。

  然而,电子书市场被爆炒,并不能掩盖电子书主打礼品市场的事实。太平洋电脑卖场一位平板电脑经销商张先生告诉南都记者,他此前就是卖电子书的,电子书市场每逢重要节日销量会大增,平常日子销售情况并不理想,说明很多电子书是当做礼品送出去的,消费者主动采购的需求并不强烈。

  iPad问世后市场持续热销,使得电子书的礼品市场受到了巨大冲击。特别是今年iPad 2推出,苹果对iPad 1大幅降价,更是让电子书在礼品市场竞争力大受影响。潘剑锋是广州某大型公关公司的市场总监,每年元旦、春节前,潘剑锋都会给自己的客户送一些礼品。“前年送电子书还比较受欢迎,去年很多人都点名要iPad了。”

  在消费电子咨询专家张远飞看来,iPad对电子书的冲击不过是表象。“电子书本来是个小众产品,主要满足严肃阅读的需要。智能手机、平板电脑才是快速阅读的主要载体。不过,前两年电子书被爆炒,小众产品却硬是被炒成了大众产品。现在不过是其画皮被揭开。”

  成本难降是汉王亏损主因

  根据易观智库最新数据显示,2011年1季度中国平板电脑的销量达到了103.67万台。其中,苹果iPad占据了78.33%的份额,基本上形成了垄断局面。而据来自清科研究中心的数据显示,国内电子书一季度的销量只有28万部,不到平板电脑的三分之一。其中汉王科技一季度的销量为14.98万部,市场占有率为53.03%。这组数据,充分说明了平板电脑对电子书的冲击。

  记者在各大电脑卖场也发现,前年、去年初电脑卖场电子书销售红火的场面已经不复存在,平板电脑被摆在了各个数码档口的显要位置。多位经销商向记者反映,前段时间iPad1降价千元,更是引发了平板电脑销售热潮。电子书一度无人问津。这段时间电子书价格也大幅下降,销售才有所起色。

  刘迎建表示,电子书价格降下来后,销售情况就得到了很大改观,表明大众的阅读刚性需求很强,iPad的冲击只是暂时的。制约电子书市场的一个关键因素,是成本控制,特别是核心件电子纸基本上由元太科技垄断,使得成本难以大幅下降。在iPad的冲击下,电子书不得不牺牲利润大幅降价应对,这也是造成汉王一季度亏损的原因所在。

  “尽管礼品市场受到挤压,但大众消费市场正在起来。iPad在多媒体方面的优势并不能完全代替电子书在阅读方面的优势,只要解决好成本问题,电子书市场仍然有很大的潜力空间。汉王液晶屏的供应商今年会再增加两家,预计今年底液晶屏的成本将有两成左右的下降。”汉王科技市场总监游文静强调。

  内容端建设生死攸关

  苹果对电子书的冲击不仅仅表现在国内市场,在美国,面对苹果的压力,亚马逊不得不一再降低K indle的价格,其最新推出的内置广告的新品K indle售价仅为114美元。由于K indle价格一降再降,Kindle的销售量并没有受到多大冲击。

  不过,亚马逊在电子阅读产业链中的核心竞争力,并不是硬件,而是其内容平台。亚马逊是做电子商务起家,在电子图书领域拥有10余年的积累,并形成了自己的核心竞争力。即使K indle价格进一步降低,亚马逊的电子阅读产业也会有高额的利润。这也是亚马逊不惧苹果的实力所在。

  刘迎建在接受记者采访时多次表示,不久的将来,汉王电子书的价格很可能降得很低,甚至会免费。汉王科技未来的商业模式是效仿亚马逊,盈利不是靠终端,而是靠汉王书城这个平台。“如果汉王书城有前途,汉王科技就有大前途;如果书城做不起来,汉王科技就没有前途可言。”“汉王科技会拼了命地扩大自己的用户群,把这个书城做好,(因为)未来太重要了。”

  事实上,在过去的两年多时间里,汉王科技为打造书城内容也一直在积极投入。在汉王科技上市后,打造汉王书城成了汉王科技的第一号工程。据悉,汉王科技不但与国内的出版商、出版社合作签下内容资源,还在台湾与香港设立书城,并引入日本等漫画图书资源。汉王的目标,是将汉王书城建成整个中文书报刊方面最大的下载平台。


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